La forfora è una condizione cronica comune del cuoio capelluto caratterizzata da una desquamazione eccessiva dell'epidermide. La forfora non è contagiosa o seria. Ma può essere imbarazzante e talvolta difficile da trattare.

La buona notizia è che il più delle volte può essere controllata. I casi lievi di forfora potrebbero non richiedere nient'altro che uno shampoo quotidiano con un detergente delicato. I casi più tenaci di forfora rispondono spesso a shampoo medicati.

Sintomi
Per la maggior parte dei ragazzi e degli adulti, i sintomi della forfora sono facili da individuare: squame biancastre che punteggiano i capelli e le spalle e un cuoio capelluto pruriginoso e squamoso. La condizione può peggiorare durante l'autunno e l'inverno, quando il riscaldamento interno può contribuire a seccare la pelle ma tende a migliorare durante l'estate.

Un tipo di forfora chiamato cappuccio della culla può interessare i bambini. Questo disturbo, che provoca un cuoio capelluto squamoso e croccante, è più comune nei neonati, ma può verificarsi in qualsiasi momento durante l'infanzia. Sebbene possa essere allarmante per i genitori, la protezione della culla non è pericolosa e di solito si risolve da sola.

Quando vedere un dottore
Nella maggior parte dei casi la forfora non richiede cure mediche. Ma se gli shampoo antiforfora non sono d'aiuto, o se il cuoio capelluto diventa rosso o gonfio, è raccomandato consultare il medico o un dermatologo. In tal caso, infatti, potreste avere la dermatite seborroica o un'altra condizione che assomiglia alla forfora.

Le cause
La forfora può avere diverse cause, tra cui:

Pelle irritata e grassa (dermatite seborroica). Questa condizione, una delle più frequenti cause di forfora, è caratterizzata da una pelle rossa e grassa ricoperta di scaglie bianche o gialle. La dermatite seborroica può colpire il cuoio capelluto e altre aree ricche di ghiandole sebacee, come le sopracciglia, i lati del naso e la parte posteriore delle orecchie, lo sterno, la zona inguinale e, a volte, le ascelle.
Non fare lo shampoo abbastanza spesso. Se non si lavano regolarmente i capelli, oli e cellule della pelle dal cuoio capelluto possono accumularsi, causando la forfora.
Un fungo lievito. La Malassezia vive sugli scalpi della maggior parte degli adulti, ma, in alcuni soggetti irrita il cuoio capelluto e può far crescere più cellule della pelle. Le cellule della pelle in eccesso muoiono e cadono, facendole apparire bianche e traballanti nei capelli o nei vestiti.
Pelle secca. I fiocchi di buccia secca sono generalmente più piccoli e meno grassi di quelli provenienti da altre cause di forfora. E il rossore o l'infiammazione è improbabile. In questo caso è ipotizzabile avere la pelle secca su altre parti del corpo, come anche le gambe e le braccia.
Sensibilità ai prodotti per la cura dei capelli (dermatite da contatto). Talvolta la sensibilità a determinati sostanze in prodotti per la cura dei capelli o tinture può causare un cuoio capelluto rosso, prurito e squamoso.

Fattori di rischio
Quasi tutti possono avere la forfora, ma alcuni fattori possono rendere alcuni soggetti maggiormente esposti:

Età. In genere si presenta in giovane età e continua attraverso la mezza età. Ciò non significa che gli anziani non ne siano colpiti. Per alcune persone, il problema può durare per tutta la vita.
Essere maschio. Alcuni ricercatori pensano che gli ormoni maschili possano avere un ruolo determinante.
Capelli grassi e cuoio capelluto. La malassezia si nutre di sebo presente sul cuoio capelluto. Per questo motivo, avere la pelle e i capelli eccessivamente grassi vi rende più incline alla forfora.

Diagnosi
Spesso il medico può diagnosticare il problema semplicemente osservando i capelli e il cuoio capelluto.

Trattamento
La forfora può quasi sempre essere controllata. In generale, la pulizia quotidiana con uno shampoo delicato per ridurre l'untuosità e l'accumulo di cellule della pelle può essere d'aiuto per contrastare la forma più lieve.

In caso contrario, occorre utilizzare shampoo antiforfora che si possono trovare in una farmacia. Ma, attenzione, i detergenti antiforfora non sono tutti uguali e potrebbe essere necessario sperimentarne diversi fino a quando non si trova quello idoneo.

Stile di vita e rimedi fai da te
Oltre allo shampoo normale, è possibile prendere provvedimenti per ridurre il rischio di sviluppare la forfora:

Impara a gestire lo stress. Lo stress influisce sulla tua salute generale, rendendoti sensibile ad una serie di condizioni e malattie. Può anche aiutare a scatenare la forfora o peggiorare i sintomi esistenti.
Lavaggi frequenti. Se si tende ad avere un cuoio capelluto untuoso, lo shampoo quotidiano può aiutare a prevenire la forfora.
Trascorri un po' di tempo all'aria aperta. E assicurati di indossare la protezione solare sul viso e sul corpo.